Ансамбль Круглой площади (ныне площадь Ленина) является одним из наиболее значимых памятников истории и архитектуры Петрозаводска. Формирование площади началось в 1775 году и неразрывно связано со строительством Александровского завода. Застройка Круглой площади выполнялась по проекту начальника Олонецких горных заводов, горного инженера Аникиты Сергеевича Ярцова, который предложил именно такую форму площади и связал ее двумя улицами с заводом и старым центром города (на месте нынешней площади Кирова).

В 1784 году Петрозаводск стал губернским городом, а администрацию было решено разместить в зданиях заводского управления. Поскольку для новых здания для административных функций  оказались тесными, поэтому губернатор Г. Р. Державин решил их перестроить.

Перестройка коснулась трех корпусов с каждой стороны. Они были объединены в два больших полукруглых крыла, охватывающих площадь. В одном крыле была размещена резиденция губернатора и вице губернатора, а другое крыло было занято присутственными местами и судебными учреждениями. Общий архитектурный стиль площади можно отнести к русскому классицизму.

Следующим важным этапом формирования Круглой площади стал 1873 год, когда к 100-летию Александровского завода в ее центре был воздвигнут памятник Петру I по проекту скульптора И.Н.Шредера, а площадь стала называться Петровской. Памятник Петру I композиционно завершил ансамбль площади.

В советский период крупным градостроительным изменением на площади стала установка гранитного памятника В. И. Ленину вместо снесенного бронзового памятника Петру I. Затем в 1969 году ансамбль Круглой площади получил новое интересное развитие. На юго-восточной стороне площади, раскрытой в сторону поймы реки Лососинки и завода, был построен мемориальный комплекс «Могила Неизвестного солдата». Авторскому коллективу удалось создать выразительную композицию, полностью вписавшуюся в историческую среду центра города.

В 1990-х годах в истории ансамбля Круглой площади произошло еще одно важное событие ‒ исторические здания площади были переданы Карельскому государственному краеведческому музею (ныне Национальный музей Республики Карелия).

В настоящее время ансамбль Круглой площади – важнейшая историко архитектурная достопримечательность города в стиле позднего классицизма последней четверти XVIII века. Здесь находится Национальный музей Республики Карелия, Центр национальных культур, Министерство культуры, Кордегардии (флигеля), Памятник Ленину, Мемориальный комплекс «Братская могила» с Вечным огнем Славы.

По материалам сайта ГКУ РК «Республиканский центр по государственной охране объектов культурного наследия»