С образованием в 1784 году Олонецкого наместничества на правах губернии Петрозаводск получил статус губернского города. Для размещения губернской администрации были отведены здания на Полуциркульной площади. Специально для этого шесть отдельно стоящих корпусов были объединены пристройками в два полукруга, а площадь получила название Круглой (ныне пл. Ленина). Южное здание стало называться «Губернаторский дворец», в нем находились резиденция олонецких губернаторов и их канцелярия. В северном разместились губернское правление, хозяйственные, финансовые и судебные учреждения.

Первым управителем Олонецкого наместничества в 1784-1785 годах стал выдающийся русский поэт Г. Р. Державин. За время своего правления он провел большую работу по осуществлению губернской реформы Екатерины II, по организации здравоохранения, народного образования и благотворительности в нашем крае. Он активно содействовал открытию в Петрозаводске городской больницы и аптеки. К сожалению, первое деревянное здание больницы не сохранилось, оно сгорело в середине XIX века. После либеральных реформ 1860-1870-х годов с передачей медицинского дела в руки земства в районе современной ул. Федосовой был построен целый комплекс корпусов губернской земской больницы. Больничные постройки возводились по специально разработанным проектам, учитывавшим особенности их назначения. Некоторые из них сохранились до наших дней.

С учреждением в 1828 году по указу Николая I самостоятельной Олонецкой епархии Петрозаводск приобрел статус важного регионального центра церковного управления. Началось активное строительство церквей. В 1819 году Александровский завод посетил император Александр I. В честь этого события в 1826-1831 годы на средства рабочих и мастеровых была построена заводская церковь Александра Невского. Летом 1852 года было завершено строительство существующей по сей день каменной церкви во имя Воздвижения Креста Господня на старейшем в Петрозаводске Зарецком кладбище. И в наши дни при входе на кладбище в футляре-реликварии можно увидеть поклонный крест, датированный 1725 годом.

В XIX – начале XX веков Петрозаводск продолжал активно формироваться как культурный центр. В 1829 году в городе открылась духовная семинария, для которой позднее, в 1872 году, возвели четырехэтажное (в то время самое высокое в городе) здание на ул.Древлянской (сейчас ул. Гоголя). А в 1874 году в Петрозаводск из Каргополя было переведено епархиальное женское училище. В 1900 году для его размещения духовное ведомство приобрело у купцов Пименовых каменный дом на берегу реки Лососинки, который был переустроен с учетом потребностей учебного заведения.

В глубине Соборной площади было построено несколько зданий для открытого в 1895 году ремесленного училища (позднее школа судовых машинистов) и приходского училища. В ноябре 1902 года вышел императорский указ об открытии в Петрозаводске учительской семинарии, для размещения которой был выделен живописный участок у реки Неглинки (теперь территория педагогического колледжа).

К 1907 году здесь возник целый учебный городок, где находились учебное здание из красного кирпича, двухэтажные деревянные дома для директора, канцелярии и преподавателей, а также строения подсобных служб.

  • Общий вид г.Петрозаводска, c фотогр.Я.Пекарского, грав.М.Рашевской
  • Гостиный двор
  • Мариинская улица (ныне проспект Карла Маркса)
  • Мариинская улица. Здание городской управы